Ex-chefe de segurança do eBay enviado por 18 meses por perseguição cibernética, adulteração de testemunhas

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O ex-gerente de segurança global do eBay foi condenado na terça-feira a 18 meses de prisão e foi condenado a pagar uma multa de US$ 15.000 por seu papel na perseguição cibernética e assédio de um casal de Massachusetts que publicou um boletim crítico à venda de pátios na Internet.

Philip Cooke, capitão de polícia em Santa Clara, Califórnia, antes de seu emprego no eBay, foi o último de sete ex-funcionários da empresa acusados pelo Departamento de Justiça dos EUA em 2020 por suposto envolvimento em um esquema para ameaçar e silenciar Ina e David Steiner, que publicam o boletim informativo da web e o site EcommerceBytes.

A campanha para intimidar os Steiners por escrever criticamente sobre o eBay, que ocorreu em agosto e setembro de 2019, envolveu o envio de insetos vivos, a cabeça decepada de um porco fetal, uma coroa funerária, uma máscara de cabeça de porco e um livro sobre como lidar com a perda de um cônjuge, de acordo com documentos judiciais.

Os registros judiciais também descrevem os esforços para seguir os jornalistas em uma van preta, invadir sua garagem para instalar um dispositivo de rastreamento GPS em seu veículo e atrair os espectadores de anúncios on-line fraudulentos a virem à casa das vítimas para festas sexuais.

Cooke se declarou culpado de participar do esquema em 27 de outubro de 2020, após alegações de culpa no início daquele mês das co-réus Stephanie Popp e Veronica Zea. Dois dias depois disso, Brian Gilbert e Stephanie Stockwell também se declararam culpados.

Ainda não acabou

Os casos contra os dois ex-executivos mais seniores do grupo, David Harville e James Baugh, continuam sendo litigados.

Dois outros ex-executivos do eBay não acusados da conspiração, o ex-CEO Devin Wenig e o ex-chefe de comunicações Steven Wymer, ambos deixando a empresa na época em que as alegações surgiram, foram processados na semana passada, juntamente com o eBay e o empreiteiro de segurança Progressive FORCE Concepts, em uma queixa civil [PDF] apresentada em nome dos Steiners.

A ação civil acusou os dois ex-líderes do eBay de incentivar a campanha de intimidação.

“Esta tem sido uma provação incrivelmente difícil para minha esposa e eu”, disse David Steiner em um comunicado publicado no EcommerceBytes.

“Nunca imaginamos que fazer nosso trabalho como jornalistas levaria a isso. Queremos proteger os direitos dos repórteres e sua liberdade de imprensa. Sofremos enorme crueldade e abuso e tememos por nossas vidas. Se esse comportamento pode acontecer conosco, pode acontecer com qualquer um.”

O Departamento de Justiça em seu memorando de sentença [PDF] argumentou que Cooke deveria receber uma sentença de 30 meses.

“Como capitão de polícia aposentado com 27 anos de serviço, Cooke deveria ter apreciado o impacto que uma fração dessa conduta teria nas vítimas”, escreveram os advogados interino dos EUA Nathaniel Mendell e Seth Kosto.

“Em vez disso, ele concordou em assediá-los on-line a serviço de um objetivo corporativo. Cooke então cometeu um segundo crime quando interferiu na investigação policial que se seguiu, obstruindo policiais que ele teria chamado de colegas apenas anos antes.”

A advogada de Cooke, Susan Winkler, em um memorando separado [PDF] ao tribunal, defendeu clemência, citando o envolvimento limitado de Cooke no esquema e tentando justificar suas ações citando sua preocupação em manter seu amigo e ex-colega do departamento de polícia Brian Gilbert longe de problemas.

“Embora não seja desculpa, no período de 20 a 22 de agosto, quando ocorreu a adulteração de testemunhas, o Sr. Cooke estava na Índia sozinho e embriagado”, escreveu Winkler. “Como resultado de estar bêbado, o Sr. Cooke não compreendeu completamente a extensão da má conduta em relação às vítimas e seu julgamento foi prejudicado; ele achou quase impossível acreditar, após discussões anteriores, que seus amigos e colegas poderiam ou se envolveriam em vigilância, dramatização e entregas ameaçadoras que ele aprendeu que podem ter acontecido.”

“Ele está totalmente arrependido por seu envolvimento em enganar a polícia de Natick [em Massachusetts]. Ele sabia melhor. Foi inconsistente com tudo o que ele defendeu como policial por décadas.”

Cooke é o primeiro daqueles que foram acusados e se declararam culpados de serem condenados [PDF]. De acordo com o memorando de Winkler, o governo planeja buscar sentenças de 41 meses para Stephanie Popp, devido ao seu papel de supervisão na campanha de assédio, 37 meses para Gilbert, 30 meses para Zea e 24 meses para Stockwell.

FONTE: THE REGISTER

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