Um rascunho do plano do TikTok para evitar a proibição dá ao governo dos EUA um poder de supervisão sem precedentes

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A empresa controladora chinesa do TikTok, ByteDance, passou anos negociando um acordo de segurança nacional com a administração Biden que evitaria a proibição do aplicativo de vídeos curtos nos Estados Unidos. Agora, um rascunho desse acordo do verão de 2022 revela quanto controle a ByteDance pode ter para dar ao governo dos EUA. Se fosse finalizado, o acordo proporcionaria ao governo acesso quase irrestrito às informações internas do TikTok e controle sem precedentes sobre funções essenciais que não possui em nenhuma outra grande plataforma de liberdade de expressão.

O documento, de quase 100 páginas, é designado como um rascunho confidencial de advogados e contém trocas de comentários entre advogados da ByteDance e do Comitê de Investimento Estrangeiro nos Estados Unidos (CFIUS), um grupo de agências federais que investiga investimentos estrangeiros em negócios. que possa ameaçar os interesses nacionais.

O projecto de acordo, tal como estava a ser negociado na altura, daria às agências governamentais como o DOJ ou o DOD autoridade para:

  • Examine as instalações, registros, equipamentos e servidores da TikTok nos EUA com mínimo ou nenhum aviso prévio,
  • Bloqueie alterações nos termos de serviço, políticas de moderação e política de privacidade do aplicativo nos EUA,
  • Vetar a contratação de qualquer executivo envolvido na liderança da organização de segurança de dados dos EUA da TikTok,
  • Ordenar que a TikTok e a ByteDance paguem e se submetam a várias auditorias, avaliações e outros relatórios sobre a segurança das funções da TikTok nos EUA e,
  • Em algumas circunstâncias, exigir que a ByteDance interrompa temporariamente o funcionamento do TikTok nos Estados Unidos.

O projeto de acordo tornaria as operações do TikTok nos EUA sujeitas a ampla supervisão por uma série de órgãos de investigação independentes, incluindo um monitor terceirizado, um auditor terceirizado, um auditor de segurança cibernética e um inspetor de código-fonte. Também forçaria a TikTok dos EUA a excluir os líderes da ByteDance de certas tomadas de decisões relacionadas à segurança e, em vez disso, confiar em um comitê executivo de segurança que operaria em segredo da ByteDance. Os membros desse comitê seriam responsáveis ​​primeiro por proteger a segurança nacional dos Estados Unidos, conforme definida pelo Poder Executivo, e só depois por ganhar dinheiro para a empresa.

Ama Adams, sócia-gerente e especialista CFIUS da Ropes & Gray, disse que alguns dos poderes do governo no projeto de acordo eram um tanto típicos – incluindo o direito de inspecionar as instalações e materiais de uma empresa e o uso de um monitor de terceiros. Mas “estabelecer uma estrutura que tenha lealdade aos Estados Unidos – nunca vi uma linguagem, por si só, nessa medida”.

Estas disposições parecem concebidas para responder aos receios – expressos pela administração Biden, pela administração Trump e pelos legisladores de ambos os partidos – de que a propriedade e o controlo estrangeiros do TikTok ameacem a segurança nacional dos EUA. Mais de 150 milhões de americanos usam o TikTok em média 90 minutos por dia, o que dá ao aplicativo uma vasta influência sobre o comércio, a cultura e o discurso americanos, além de acesso a informações confidenciais e privadas sobre quase metade do público americano. Sem supervisão governamental, legisladores e reguladores temem que a ByteDance possa ser obrigada pelo governo chinês a usar o aplicativo para espionar os americanos ou influenciar as mensagens que vemos. (Divulgação: em uma vida anterior, ocupei cargos políticos no Facebook e no Spotify.)

“Isso levantaria sérias preocupações sobre a capacidade do governo de censurar ou distorcer o que as pessoas estão dizendo ou assistindo no TikTok.”

Há mais de quatro anos, o CFIUS começou a investigar a ByteDance sobre essas preocupações. Em 2020, a administração Trump tentou proibir totalmente o aplicativo, mas esse esforço foi frustrado quando um tribunal federal concluiu que a administração não havia dado à ByteDance o devido processo necessário. Este projeto de acordo é um instantâneo de uma tentativa contínua de evitar ações governamentais mais radicais contra a empresa, incluindo forçar a ByteDance a vender o TikTok a uma empresa dos EUA ou bani-lo totalmente.

Mas, ao tentar evitar a interferência estrangeira no TikTok, o projeto de acordo poderia dar ao governo dos EUA alguns dos mesmos tipos de poder que teme que o governo chinês possa abusar. Em uma troca de comentários reveladora, os advogados da ByteDance explicam ao CFIUS que adicionaram linguagem que impede o governo de exigir mudanças no algoritmo de recomendação do TikTok simplesmente porque recomendou conteúdo que o governo não gosta.

“Se este acordo desse ao governo dos EUA o poder de ditar que conteúdo o TikTok pode ou não transmitir, ou como toma essas decisões, isso levantaria sérias preocupações sobre a capacidade do governo de censurar ou distorcer o que as pessoas estão dizendo ou assistindo no TikTok, ”Patrick Toomey, vice-diretor do Projeto de Segurança Nacional da ACLU, disse à Forbes .

Glenn Gerstell, conselheiro sénior do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais e antigo conselheiro geral da NSA, disse que não era surpreendente que o projecto de acordo desse amplo poder ao governo. “Minha sensação é que o acordo pretendia ser um dos acordos mais amplamente elaborados pelo CFIUS, precisamente por causa da natureza muito incomum da ameaça e das circunstâncias”, disse ele à Forbes .

Dado que o projecto tem aproximadamente um ano, não está claro como pode ter mudado – ou mesmo se as negociações entre as partes continuaram. Em março, o CFIUS exigiu que a ByteDance prosseguisse com a venda ou seria banida, depois que o governo iniciou uma investigação criminal federal contra a empresa por espionar jornalistas, incluindo este repórter . Desde então, tanto a empresa quanto o próprio CFIUS — que está impedido por lei de discutir assuntos em andamento — têm se mantido em silêncio sobre o andamento das negociações.

Em resposta a uma lista detalhada de perguntas sobre o projecto de acordo, um porta-voz do Departamento do Tesouro, que preside o comité do CFIUS, disse: “Em todos os casos que o Comité analisa, o CFIUS toma todas as medidas necessárias dentro da sua autoridade para salvaguardar a segurança nacional e irá não resolverá nenhuma transação a menos que determine que não há preocupações de segurança nacional não resolvidas.” O departamento não respondeu a uma pergunta sobre como evita o excesso do governo na aplicação dos contratos do CFIUS. O Departamento de Justiça se recusou a comentar, mas a vice-procuradora-geral Lisa Monaco aconselhou anteriormente os consumidores a não usarem o aplicativo .

O porta-voz da TikTok, Alex Haurek, forneceu à Forbes a seguinte declaração: “É inapropriado e completamente injusto ser solicitado a comentar um documento que não podemos validar”. A Forbes não forneceu à TikTok uma cópia do projeto de acordo para proteger as fontes.

A declaração continuou: “Como foi amplamente divulgado, temos trabalhado com o CFIUS há mais de um ano para implementar um acordo de segurança nacional e investimos recursos significativos na implementação de um firewall para isolar os dados dos usuários dos EUA. Hoje, todos os novos dados protegidos de usuários dos EUA são armazenados na Oracle Cloud Infrastructure nos EUA, com gateways rigorosamente controlados e monitorados. Estamos fazendo mais do que qualquer outra empresa para salvaguardar os interesses de segurança nacional dos EUA.”

Se finalizado, o projeto de acordo significaria que o TikTok estaria sujeito a uma supervisão governamental significativamente maior do que concorrentes nacionais como Facebook, Instagram, YouTube e Twitter, que operam em grande parte livres de intervenção governamental na elaboração de políticas, contratos e assuntos internos – desde que evitem violar leis existentes nos EUA. Mas os reguladores estão divididos sobre até que ponto o governo deveria estar envolvido no controlo das redes sociais, com alguns a pressionar pelo fim da imunidade legal para o que os utilizadores publicam, e outros a argumentar que isso daria origem a uma censura generalizada. No mês passado, um juiz da Louisiana impôs limitessobre se e como os funcionários do governo poderiam solicitar a essas plataformas a remoção de conteúdo. As comunicações no caso eram solicitações não vinculativas do governo que notificavam plataformas sobre conteúdos que poderiam violar suas regras.

Algumas das disposições preliminares do contrato contra as quais os advogados da ByteDance argumentaram mais veementemente pareciam ser aquelas que permitiriam ao governo alterar unilateralmente e a qualquer momento partes específicas do contrato no futuro – altamente incomum em qualquer contrato. Em uma troca de comentários, os advogados da ByteDance se opõem a um termo que permitiria ao governo alterar quais tipos de dados os funcionários da ByteDance teriam permissão de acessar sob o acordo. A ByteDance pede mais clareza ao governo, dizendo que não pode administrar negócios de publicidade e comércio eletrônico de maneira razoável se os dados aos quais tem acesso puderem ser alterados a qualquer momento. O governo responde, de forma um tanto vaga, dizendo que os tipos de dados aos quais é concedido o estatuto de protegido podem necessitar de mudar ao longo do tempo por razões de segurança nacional.

Há uma discussão semelhante em outra parte do contrato sobre quando o governo deveria ter poder de veto sobre os contratos da ByteDance com fornecedores. Nele, ByteDance diz ao CFIUS que dar ao governo poder de veto sobre todos os seus contratos seria comercialmente impraticável. O CFIUS responde observando que, em certas situações, eles podem precisar vetar um contrato, mas não informar o motivo à ByteDance.

A razão para este sigilo é provavelmente que departamentos executivos como o DOJ e o DOD dependem da inteligência humana – espiões e suas fontes – para alertá-los sobre potenciais ameaças à segurança nacional. Se eles receberem uma denúncia sobre um determinado fornecedor ou sobre a coleta de determinados tipos de dados por governos estrangeiros, eles podem querer vetar o fornecedor ou reclassificar o tipo de dados sem alertar ninguém de que sabiam da denúncia.

Os acordos CFIUS são geralmente mantidos confidenciais. “Nem todos querem que as disposições do seu [acordo de segurança nacional] sejam públicas”, disse Adams, observando que os acordos contêm frequentemente informações proprietárias que podem ajudar os concorrentes de uma empresa.

Mas Toomey argumenta que as circunstâncias do acordo da TikTok, quaisquer que sejam, não têm precedentes e merecem escrutínio público. “Qualquer acordo que dê ao governo um poder tão extraordinário sobre uma plataforma de comunicações usada por milhões de americanos deveria ser público, não secreto.”

FONTE: FORBES

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