Os fundadores da segurança cibernética em série voltam ao jogo

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“Eu realmente não tive escolha”, diz Ben Bernstein , ex-CEO e cofundador da Twistlock (adquirida pela Palo Alto Networks em 2019) e CEO e cofundador de uma nova startup de segurança cibernética que ainda está em sigilo . “Construir uma start-up a partir do zero é uma montanha-russa, em vários aspectos. Depois de sair, você quer voltar imediatamente.

Os nossos dados sobre tendências de financiamento no ecossistema de cibersegurança israelita em 2022 mostram que um terço das startups lançadas no ano passado foram fundadas por empreendedores em série experientes, com um historial de construção e crescimento de empresas de cibersegurança.

Considerando a dramática recessão económica de 2022, estes dados são surpreendentes. Esses segundos já sobreviveram à experiência empreendedora agitada, implacável e às vezes absolutamente brutal, alguns até prosperando apesar dos desafios, então por que eles iriam passar por isso novamente? Conversamos com três fundadores experientes de nosso próprio portfólio para saber por que eles voltaram à montanha-russa e quais foram suas conclusões mais importantes.

Paixão

Não ficamos surpresos que nenhum de nossos fundadores tenha mencionado o prestígio de ser fundador de uma startup ou o potencial para sucesso financeiro futuro. Todos os três, no entanto, mencionaram a sua paixão por construir algo novo como sendo o seu principal motivador.

“Depois do Twistlock, eu ainda queria provar a mim mesmo que era capaz de construir algo grande e bem-sucedido. Ainda há muito a fazer no espaço da segurança cibernética e eu sabia que precisava participar da ação”, diz Bernstein.

Yoni Shohet , CEO e cofundador da Valence Security, sua segunda aventura inicial após a fundação da startup de segurança cibernética SCADAfence (adquirida pela Honeywell este ano), ecoa essa afirmação e diz que não há “nada como a emoção, a paixão e os desafios que você encontra ao construir sua própria startup.”

O aspecto de formação de equipes é outro elemento que fez Eran Barak , ex-CEO e cofundador da Hexadite (adquirida pela Microsoft em 2017), encontrar outra startup de cibersegurança que ainda está em modo furtivo. “É o que adoro fazer: criar coisas do zero e expandi-las, ao mesmo tempo que reúno pessoas talentosas e trabalho com elas para construir uma empresa robusta e bem-sucedida”, diz ele.

Experiência

Todo empreendedor deseja que sua jornada inicial termine bem, seja com uma saída impressionante ou como um respeitado líder de categoria. Independentemente do resultado, construir uma segunda startup permite que esses empreendedores tenham uma vantagem inicial usando estratégias testadas e comprovadas desde sua primeira startup e evitando facilmente obstáculos e contratempos ao longo do caminho, do tipo que os iniciantes não imaginam.

“Como fundador da Hexadite pela primeira vez, subestimei a necessidade de uma função de marketing desde o primeiro dia”, diz Barak. “Infelizmente, não consegui contratar um profissional de marketing quando nosso orçamento estava apertado e estávamos apenas começando. Essa foi uma lição crucial para nós. Desta vez, depois de aprender em primeira mão como o marketing é valioso para mensagens, gestão de canais, reconhecimento de marca e geração de leads, o marketing é uma prioridade máxima.”

A retrospectiva oferece aos que estão em segunda mão uma oportunidade de concentrar seu valioso tempo e recursos e se concentrar nos elementos mais importantes da construção de uma empresa de sucesso nesses estágios iniciais e voláteis. Os profissionais de segundo tempo geralmente estão psicologicamente preparados para a jornada inicial, à medida que entram no novo jogo com mais maturidade, confiança e foco – bem como a importante capacidade de diferenciar entre o que realmente move a agulha e merece tempo e esforço e o que não merece.

Movendo a base

Muitas startups israelenses estão inicialmente sediadas em Tel Aviv, expandindo-se para os EUA à medida que crescem. Contudo, com base na sua própria experiência, os nossos empreendedores em série sugerem outra abordagem.

Bernstein mudou-se para os EUA imediatamente após fundar a Twistlock em Israel e vê imenso valor nesta abordagem. “Essa foi uma estratégia crucial que pretendo repetir desta vez. Estar baseado nos EUA provou ser extremamente útil para encontrar clientes, consultores e parceiros pessoalmente, conforme necessário.”

Para Barak, a rede que ele desenvolveu enquanto estava nos EUA durante seu tempo na Hexadite e na Microsoft foi muito útil na construção e desenvolvimento de sua nova empresa. Como ele ainda está baseado nos EUA, sua proximidade com os clientes é um multiplicador de forças. “Minha capacidade de trabalhar em estreita colaboração com clientes no mercado dos EUA desde o primeiro dia nos permite desenvolver nosso novo produto usando dados reais de clientes e aplicá-los a problemas reais em escala, algo que não teria sido possível se eu não estivesse fisicamente presente nos EUA desde o início.”

Dicas para aspirantes a fundadores

Como investidores em segurança cibernética em estágio inicial, trabalhar com empreendedores experientes nos ajuda a melhorar nossa capacidade de orientar os iniciantes nos primeiros passos angustiantes da construção de suas empresas. Pedimos aos nossos fundadores que lhes oferecessem dicas a partir de suas próprias experiências.

“Os fundadores devem se concentrar em encontrar o maior e mais grave problema possível, em vez de se concentrar na solução em si”, diz Shohet. “Os clientes precisam ser capazes de entender rapidamente por que eles estão e por que agora.”

Ele também recomenda manter a cabeça fria sob pressão no implacável mercado de segurança cibernética: “Não tenha medo da concorrência e não deixe que ela o afete. Você é a primeira ou a quinta empresa do seu setor, mas se escolher sua ideia com sabedoria, em algum momento você terá concorrentes fortes, então terá que estar pronto para enfrentá-los.”

Barak acredita que a regra número um para construir uma empresa forte é construir uma equipe forte: “Um bom fundador é um bom recrutador. Não importa quão forte você seja como tecnólogo, você não pode construir uma empresa de sucesso sem ótimas pessoas ao seu redor. Não se apresse em contratar – priorize encontrar as pessoas certas, pois a rotatividade de funcionários logo no início é ruim para o moral e a estabilidade.”

Conclusão

Os dados do ano passado sobre o aumento do número de pessoas que regressam à montanha-russa das startups, apesar da recessão iminente, mostram que construir uma startup de cibersegurança durante tempos de turbulência económica pode ter vantagens distintas.

Os fundadores podem desenvolver ideias lentamente, já que a corrida frenética da bonança tecnológica de 2021 já se dissipou e há menos pressão para lançar no mercado antes que o produto da empresa esteja totalmente pronto. Os fundadores podem passar mais tempo construindo as bases de sua empresa, trabalhando diligentemente nos bastidores para garantir parceiros de design e lançar quando estiverem prontos.

Por último, o mercado continua a exigir soluções inovadoras de cibersegurança, uma vez que a urgência em resolver os problemas de segurança mais agudos só aumenta. Com esses fatores em mente, esperamos ver muitos mais jogadores veteranos entrando em campo.

FONTE: HELP NET SECURITY

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