Meta prejudica a operação de influência de ‘spamouflage’ exclusiva da China

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A Meta retirou do ar milhares de contas e páginas ligadas a um grupo de desinformação apoiado pelo Estado chinês conhecido como “Spamouflage”, também conhecido como “Dragonbridge”, no maior esforço de sempre para interromper uma campanha de influência estrangeira.

Em seu “ Relatório de ameaças adversas do segundo trimestre ”, a Meta relatou ter excluído 7.704 contas do Facebook, 954 páginas, 15 grupos e 15 contas do Instagram associadas ao Spamouflage. A gigante das redes sociais descobriu que o grupo violou as suas políticas relativas ao comportamento inautêntico coordenado .

Por um lado, os sistemas automatizados da Meta detectaram e desabilitaram “muitas de suas contas”, afirmou a empresa. “Avaliamos que isso provavelmente levou as pessoas por trás dele a passarem cada vez mais a postar seu conteúdo em plataformas menores e depois a tentar ampliá-lo em serviços maiores, na esperança de manter a persistência”.

Spamouflage é um grupo de desinformação em funcionamento desde pelo menos 2019, que promove conteúdos alinhados com os interesses políticos da República Popular da China (RPC). Em um boletim de 29 de agosto , Guy Rosen, CISO da Meta, classificou a Spamouflage como “a maior operação de influência secreta multiplataforma conhecida no mundo”. O grupo é composto por “operadores geograficamente dispersos em toda a China que parecem receber acesso centralizado à Internet e orientações de conteúdo”, e alguns de seus membros estão associados às autoridades chinesas.

A maior operação de influência do mundo

Spamouflage está espalhado por todas as principais plataformas sociais – X (anteriormente conhecido como Twitter), YouTube, TikTok, Reddit e assim por diante – bem como por muitos aplicativos menores e semi-localizados, como o VKontakte da Rússia. Tem como alvo públicos de língua inglesa e chinesa em todo o mundo – em particular, populações baseadas em Taiwan, Estados Unidos, Reino Unido, Austrália e Japão.

Publica conteúdo de apoio à RPC – por exemplo, elogiando o presidente Xi Jinping enquanto denuncia os seus críticos e as políticas adversárias dos governos ocidentais. Sabe-se que utiliza conteúdo gerado por IA mais do que qualquer outro ator de ameaça já registrado, espalhando imagens falsas de líderes políticos dos EUA e segmentos de notícias falsas apresentadas por apresentadores de notícias de IA. O grupo também apimenta seus vídeos, memes e postagens de texto com spam com links maliciosos.

Apesar de todo o seu tamanho impressionante, até à data, os esforços da Spamouflage para influenciar o mundo a favor da China fracassaram, de acordo com Meta: “Não encontrámos provas de que esta rede obtenha qualquer envolvimento substancial entre comunidades autênticas nos nossos serviços”.

Acrescentou: “560.000 contas seguiram uma ou mais páginas do Spamouflage e cerca de 870 contas seguiram uma ou mais de suas contas do Instagram, mas esses números foram enormemente inflacionados por fazendas de engajamento falso de países como Bangladesh, Brasil e Vietnã. As páginas postadas principalmente em chinês e inglês foram seguidas quase exclusivamente por contas de países fora de suas regiões-alvo”, observou Meta.

Combate à Spamuflagem

Apesar de sua aparente natureza ineficaz, o Spamouflage ainda poderá dar frutos no futuro, portanto, ajudá-lo a murchar agora é uma boa ideia. A China está continuamente a trabalhar nos seus esforços de influência, com vagas contínuas de contas falsas nas redes sociais a surgir e táticas noticiosas como  enganar meios de comunicação legítimos para obter histórias falsas e até alugar espaço num outdoor na Times Square. A certa altura, uma empresa de relações públicas foi contratada para realizar as campanhas.

“Embora o efeito perceptivo imediato no Ocidente possa parecer limitado, as operações de influência nem sempre têm como objetivo resultados imediatos”, explica Ani Chaudhuri, CEO da Dasera. “Tratam-se de semear, nutrir e capitalizar narrativas ao longo do tempo. O objetivo poderia ser mudar lentamente as percepções, criar fissuras e explorar vulnerabilidades nos processos democráticos, e a própria natureza da desinformação é que o seu impacto muitas vezes passa despercebido até ser tarde demais.”

Combater um grupo da escala do Spamouflage, diz Chaudhuri, exigirá muito mais do que derrubar alguns milhares de páginas e contas. Os utilizadores precisam de ser mais bem informados sobre a ameaça, as plataformas precisam de ser mais transparentes e colaborativas nos seus esforços para combater estes grupos e precisam de melhores ferramentas para obter vantagem.

“As empresas precisam de ferramentas analíticas avançadas para detectar padrões, mapear fluxos de informação e discernir anomalias. Elas devem ir além da moderação de conteúdo e mergulhar profundamente nos metadados, relacionamentos e padrões comportamentais para capturar operações sofisticadas de influência”, enfatiza.

“A era da guerra de informação chegou”, conclui ele, “e já não é suficiente ser reativo. Medidas proativas, colaboração e práticas avançadas de governação de dados são as nossas melhores armas neste campo de batalha em evolução”.

FONTE: DARKREADING

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