Por que o mundo usa tantas tensões, plugues e soquetes diferentes?

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Culpe a variada história evolutiva das redes elétricas e os produtos que cresceram ao lado delas

Mapa do Mundo do Potencial Elétrico e Frequência
Winston Struye/StoryTK

A padronização facilita a vida, mas muitas vezes é impossível introduzi-la a sistemas que têm uma história evolutiva confusa. O fornecimento de eletricidade é um exemplo disso.

A pioneira estação Pearl Street de 1882 da Edison transmitiu corrente contínua a 110 volts, e a mesma tensão foi usada quando a corrente alternada a 60 hertz assumiu as casas americanas. Mais tarde, o padrão foi aumentado um pouco para 120 V e, para acomodar eletrodomésticos pesados e aquecimento elétrico, as casas norte-americanas também podem acessar 240 V. Em contraste, em 1899, a Berliner Elektrizitäts-Werke foi a primeira concessionária europeia a mudar para 220 V e isso levou eventualmente à norma continental de 230 V.

O Japão tem a tensão mais baixa (100 V) e a distinção duvidosa de operar em duas frequências. Isso também é um legado dos primeiros dias da eletrificação, quando a concessionária de Tóquio comprou geradores alemães de 50Hz e Osaka, 500 quilômetros a leste, importou máquinas americanas de 60Hz. Honshu Oriental e a ilha de Hokkaido operam a 50 Hz. O resto do país, a oeste, está a 60 Hz, e a capacidade de quatro estações conversoras de frequências permite apenas uma troca limitada entre os dois sistemas.

Em outros lugares, o mundo está dividido entre a minoria de países com tensões centradas em 120 V (110–130 V e 60 Hz) e a maioria usando 230 V (220–240 V e 50 Hz). As Américas do Norte e Central e a maioria dos países da América do Sul combinam tensões únicas entre 110 e 130 V e a frequência de 60 Hz; exceções incluem Argentina e Chile (220/50), Peru (220/60) e Bolívia (230/50). África, Ásia (além do Japão), Austrália e Europa trabalham com as tensões mais altas: 220 V na Rússia e Etiópia; 230V na África do Sul; e 240 V em Brunei, Quênia e Kuwait.

Macho e Fêmeas que Nós

Os seres humanos são totalmente culpados por criar 15 padrões plug-and-socket.

Ilustração de plugues e dos países que os usam.
Winston Struye/StoryTK

A variedade de plugues e tomadas é ainda mais confusa, refletindo o efeito duradouro das escolhas iniciais e de uma infinidade de sistemas originalmente separados. A Comissão Eletrotécnica Internacional reconhece 15 tipos diferentes de plugues e tomadas, com duas combinações dominantes. Nas Américas do Norte e Central, bem como na Colômbia, Equador e Venezuela, existem apenas dois plugues padrão, A e B: A não é aterrado com dois pinos paralelos planos (para luzes plug-in e alguns pequenos eletrodomésticos), B tem dois pinos paralelos planos e um pino de aterramento redondo. Plugues A e B também são usados no Japão, mas o pino neutro em muitos plugues A americanos é mais largo que o pino ativo. No entanto, no Japão, ambos os pinos têm a mesma largura, então os plugues A japoneses sempre funcionam nos Estados Unidos, mas os plugues dos EUA podem não funcionar no Japão.

A segunda combinação dominante (C e F) é usada na Europa e em vários países asiáticos. O tipo C (Europlug) tem dois pinos redondos, e seu uso é limitado a aparelhos que exigem 2,5 amperes ou menos. O plugue F (classificado em 16 A) tem dois pinos redondos de 4,8 milímetros separados por 19 mm e dois clipes de aterramento na lateral. Mas o Reino Unido não usa C e F, e seu plugue G (também usado na Irlanda e em algumas ex-colônias) tem três lâminas retangulares colocadas em um padrão triangular e um fusível incorporado (3 A para aparelhos menores, 13 A para usos pesados). A Itália usa C e F e também o plugue L, com dois pinos redondos e um pino de aterramento no meio, e a Suíça tem o plugue J, com os mesmos pinos, mas em uma configuração triangular.

Alguns países (incluindo Líbano e Tailândia) usam cinco plugues diferentes. As Maldivas, um arquipélago no Oceano Índico, são um dos menores países do mundo, mas compartilham o recorde de número de plugues: seis (C, D, G, J, K, L).

Então, aprendemos com essa história a agora fazer melhor na padronização dos plugues para eletrônicos distribuídos globalmente produzidos em massa? Basta tentar conectar seu conector USB de um iPad a um tablet Samsung!

FONTE: IEE SPECTRUM

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