ANOM: Centenas são presos em enorme picada de crime global usando aplicativo de mensagens

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Mais de 800 criminosos suspeitos foram presos em todo o mundo depois de serem enganados a usar um aplicativo de mensagens criptografadas administrado pelo FBI, segundo as autoridades.

A operação, concebida em conjunto pela Austrália e pelo FBI, viu dispositivos com o aplicativo ANOM distribuídos secretamente entre criminosos, permitindo que a polícia monitorasse suas conversas sobre contrabando de drogas, lavagem de dinheiro e até mesmo tramas de assassinato.

As autoridades chamaram de um momento divisor de águas.

Os alvos incluíam gangues de drogas e pessoas ligadas à máfia.

Drogas, armas, veículos de luxo e dinheiro também foram apreendidos na operação, que foi realizada em mais de uma dúzia de países. Isso incluiu oito toneladas de cocaína, 250 armas e mais de US$ 48 milhões (£34 milhões) em várias moedas e criptomoedas em todo o mundo.

O primeiro-ministro australiano Scott Morrison disse que a operação “deu um duro golpe contra o crime organizado” em todo o mundo.

A agência de polícia da União Europeia Europol descreveu a Operação Trojan Shield/Greenlight como a “maior operação de aplicação da lei contra a comunicação criptografada”.

Como o anom pica funciona?

O FBI começou a operar uma rede de dispositivos criptografados chamada ANOM, e distribuiu secretamente dispositivos com o aplicativo de bate-papo entre o submundo do crime através de informantes.

A ideia da operação surgiu depois que duas outras plataformas criptografadas foram derrubadas pelas agências policiais, deixando gangues criminosas no mercado para novos telefones seguros.

Os dispositivos foram inicialmente usados por supostos altos números do crime, dando a outros criminosos a confiança para usar a plataforma.

“Você tinha que conhecer um criminoso para conseguir um desses telefones personalizados. Os telefones não podiam tocar ou enviar e-mails. Você só poderia se comunicar com alguém na mesma plataforma”, explicou a polícia australiana.

Composite photo shows items seized in the sting, including cash and a motorbike
legenda de imagemOs itens apreendidos na picada incluíam motos e dinheiro

O fugitivo australiano e suposto traficante de drogas Hakan Ayik foi a chave para a picada, tendo involuntariamente recomendado o aplicativo para associados criminosos depois de receber um aparelho por agentes disfarçados, disse a polícia.

Apelidado de “gangster do Facebook” pelos meios de comunicação australianos, Ayik é visto em fotos nas redes sociais com grandes tatuagens e um físico muscular. Os meios de comunicação locais dizem que ele vive na Turquia desde que escapou da prisão, vivendo um estilo de vida luxuoso com uma esposa holandesa.

A polícia disse que ele estava “melhor se entregando em nós” o mais rápido possível, já que ele mesmo pode estar em perigo, tendo involuntariamente ajudado o FBI com sua picada.

No total, cerca de 12.000 dispositivos criptografados foram usados por cerca de 300 sindicatos criminosos em mais de 100 países.

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Uma estratégia inovadora para capturar criminosos

Este é um exemplo fascinante da aplicação da lei, talvez cansado de disputar com gigantes da tecnologia dos EUA sobre o acesso a dados criptografados e dispositivos bloqueados, tomando o assunto em suas próprias mãos.

Executar uma espécie de plataforma de WhatsApp para criminosos é uma jogada ousada, e colocar aparelhos sob medida nas mãos dos próprios infratores da lei que eles estavam tentando pegar, era ambicioso, para dizer o mínimo.

Funcionários teriam assumir o controle de uma empresa de comunicações chamada ANOM há cerca de três anos, depois que um criminoso condenado prometeu-lhes acesso a ela em troca de uma sentença mais branda. Os dispositivos eram cobrados como super seguros e tinham um mercado-alvo muito específico – grupos do crime organizado.

As autoridades até aproveitaram uma tendência atual no Vale do Silício – cobravam uma assinatura mensal do produto.

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O que as autoridades descobriram?

Os oficiais foram capazes de ler milhões de mensagens em “tempo real” descrevendo tramas de assassinato, planos de importação de drogas em massa e outros esquemas.

“Tudo o que eles falam é sobre drogas, violência, golpes uns nos outros, pessoas inocentes que serão assassinadas, uma série de coisas”, disse o comissário da Polícia Federal australiana Reece Kershaw.

No total, cerca de 9.000 policiais em todo o mundo estavam envolvidos na picada.

Calvin Shivers, da Divisão de Investigação Criminal do FBI, disse que a operação permitiu que as agências policiais “virassem o jogo sobre organizações criminosas”, com informações reunidas prevenindo assassinatos e uma série de outros crimes.

“Na verdade, conseguimos ver fotografias de centenas de toneladas de cocaína que estavam escondidas em carregamentos de frutas”, disse ele.

A photo of Godfather posters
legenda de imagemEntre os itens apreendidos estava memorabilia de O Poderoso Chefão

Depoimentos de agências policiais não nomearam nenhum dos presos na picada.

Na Austrália, 224 pessoas foram presas, incluindo membros de gangues de motoqueiros fora-da-lei, grupos mafiosos, sindicatos do crime asiáticos e grupos criminosos sérios e organizados.

A polícia disse que também apreendeu três toneladas de drogas e US$ 45 milhões (£25 milhões; US$ 35 milhões) em dinheiro e bens, e agiu em 20 “ameaças de morte”, potencialmente salvando a vida de um “número significativo de espectadores inocentes”.

Morrison disse que a picada, que foi chamada de Operação Ironside, foi “um momento divisor de águas na história da aplicação da lei australiana”.

A polícia da Nova Zelândia disse que 35 pessoas no país foram presas, e cerca de 3,7 milhões de dólares (£1,9 milhões, 2,7 milhões de dólares) de bens apreendidos.

“Acreditamos que o término dessas operações terá um impacto significativo na cena do crime organizado da Nova Zelândia”, disse o diretor do Grupo Nacional do Crime Organizado, Superintendente detetive Greg Williams.

Nos EUA, o FBI deslaterou uma acusação contra 17 pessoas por distribuir os dispositivos habilitados para ANOM – oito foram presos até agora, enquanto o resto está foragido.

Espera-se que o FBI apresente mais detalhes ainda nesta terça-feira.

O vice-diretor executivo da Europol, Jean-Philippe Lecouffe, descreveu a operação como um “sucesso excepcional”.

A agência não interrompeu as prisões em cada país, mas autoridades locais disseram que incluíram 70 pessoas na Suécia e 49 na Holanda, de acordo com a agência de notícias Reuters.

Linda Staaf, chefe de inteligência da polícia sueca, disse que a operação ajudou a evitar mais de 10 assassinatos planejados na Suécia.

FONTE: BBC

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