Deloitte condenada a pagar 23 milhões de Euros pela auditoria fraudulenta

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Deloitte condenada a pagar 23 milhões de Euros pela auditoria fraudulenta da Autonomy. A Deloitte foi condenado por um tribunal britânico a pagar uma multa recorde de 15 milhões de libras esterlinas mais despesas legais de outros 5,6 milhões (para um total de 20,6 milhões de libras, cerca de 23 milhões de euros) por uma auditoria fraudulenta na Autonomy, um ex-grupo de tecnologia que estrelou um dos maiores escândalos contábeis do Reino Unido, de acordo com o Financial Times.

Segundo o site Business Insider da Espanha, a Deloitte, uma das empresas de consultoria mais renomadas do mundo, não agiu com integridade, objetividade ou ceticismo profissional, dizem os advogados, ao examinar as demonstrações financeiras da Autonomy. Contratado pelo grupo em 2009, o auditor e dois de seus sócios falsificaram sua avaliação das contas da empresa para favorecê-la, desencadeando sua desastrosa aquisição pela Hewlett-Packard no mesmo ano.

Isso é, basicamente, que os auditores da Deloitte teriam trabalhado em conluio com os diretores da Autonomy – importante cliente da consultoria – para ocultar prejuízos, inflar o faturamento e promover sua venda para a HP. Depois de adquiri-lo, a agora extinta firma de hardware sofreu perdas por assumir as contas terríveis da empresa.

A venda do grupo foi seguida por uma baixa contábil de US $ 8,8 bilhões (7,5 bilhões de euros) que a HP foi forçada a fazer por causa do valor da Autonomy. A compensação foi seguida por uma investigação de fraude e processos judiciais separados no Reino Unido e nos Estados Unidos que culminaram na prisão do ex-diretor financeiro da entidade, Sushovan Hussain, e na instrução do fundador, Mike Lynch.

Além disso, o tribunal ordenou que a Deloitte conduzisse sua própria “análise da causa raiz” dessa má conduta e explicasse por que seus sistemas de prevenção e protocolos de objetividade não impediram “falhas graves e seriais” na condução da auditoria fraudulenta. .

Agora, com o caso encerrado, o peso da lei tem sido cruel para a Deloitte, sim, mas também para várias pessoas ligadas à empresa. Durante 2016 e 2017, o processo se estendeu a dois dos sócios de auditoria da firma Autonomy: o principal, Richard Knights, expulso da profissão contábil por 5 anos e multado em £ 500.000; e o auditor secundário, Nigel Mercer, condenado a £ 250.000 e severamente repreendido.

As penalidades são as mais severas ordenadas contra uma das “Big Four” empresas do Reino Unido. Nesse contexto, o ranking foi liderado por fraude PwC em 2018, punível em £ 10 milhões por má conduta em suas auditorias do varejista BHS. Por fim, a multa foi reduzida para 6,5 ​​milhões de libras ao se chegar a um acordo com o órgão de controle e em troca da proibição do exercício do sócio auditor sênior, Steve Denison, por 15 anos.

No que diz respeito à Deloitte, o auditor acumulou uma conta de £ 5,6 milhões para fugir das sanções, algo que eles claramente falharam em alcançar. Mesmo assim, segundo o Financial Times, esse investimento teria permitido que reduzissem pela metade as multas que, de outra forma, teriam que pagar judicialmente.

A verdade é que a equipe jurídica da auditoria teve dificuldades. No início do processo, foi descoberto que a Deloitte havia mascarado as perdas significativas da Autonomy na venda de equipamentos de TI, alocando-os incorretamente como custos de marketing, portanto, sua estratégia se baseava em tentar “perder o mínimo possível“.

Após a constatação, o regulador independente do Reino Unido (FRC) acusou os sócios de auditoria e o fundador da empresa de negociar com executivos da Autonomy e confundir as contas em favor da empresa, um de seus clientes mais importantes e lucrativos. . Em vez de contestar as contas, o auditor defendeu a Autonomy e lucrou com isso de forma fraudulenta.

As sanções significativas […] refletem a seriedade e o alcance das falhas da Deloitte e de dois de seus ex-sócios no desempenho de seu dever de interesse público”, disse Elizabeth Barrett, diretora executiva da FRC. “Falhas identificadas para agir com integridade, objetividade, ceticismo e competência profissional estão no centro da auditoria.”

Por sua vez, a resposta da Deloitte foi imediata para garantir que a situação não fosse a mesma de então.

Lamentamos que o tribunal tenha decidido que alguns aspectos do nosso trabalho de auditoria sobre autonomia entre 2009 e 2011 ficaram abaixo dos padrões profissionais exigidos. Nossas práticas e processos de auditoria têm evoluído significativamente desde que este trabalho foi realizado, há mais de uma década, e continuamos a transformar nossa auditoria, investindo em controles, tecnologia e processos em toda a empresa “, refletiu em um comunicado.

Por sua vez, e por meio de porta-vozes, Knights e Mercer afirmam estar “decepcionados” com a decisão do tribunal. “Em todos os momentos, acreditamos que agimos com profissionalismo, diligência e boa fé, e discordamos das conclusões. Agradecemos o apoio total e inabalável da Deloitte neste assunto“, concluem.

FONTE: MINUTO DA SEGURANÇA

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