Quem está fabricando spyware, quem está comprando e como está sendo usado

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Ailsa Chang, da NPR, fala com a correspondente de segurança cibernética do New York Times, Nicole Perlroth, sobre spyware, que está desenvolvendo essa tecnologia e como os governos costumam ser seus maiores clientes.

AILSA CHANG, HOST:

Este mês, na All Tech Considered, analisamos quem está nos espionando e como eles estão fazendo isso.

(SOUNDBITE DE ULRICH SCHNAUSS “NADA ACONTECE EM JUNHO”)

CHANG: Hoje, tomamos esse cenário – uma chamada do WhatsApp de um número desconhecido é exibida no seu telefone. Você não responde. Mas isso realmente não importa, porque você já foi hackeado. E esse hacker agora pode monitorar todas as chamadas, todos os textos, todos os emails. Na verdade, eles podem até usar o microfone e a câmera do seu telefone para gravá-lo. Nicole Perlroth é correspondente de cibersegurança do The New York Times e agora se junta a nós para discutir quem está produzindo essa tecnologia e como os governos costumam ser seus maiores clientes. Bem vinda.

NICOLE PERLROTH: Obrigado por me receber, Ailsa.

CHANG: Então eu sei que você está relatando essa tecnologia há algum tempo. E então, na semana passada, o WhatsApp processou uma das empresas que fabrica o spyware. A empresa se chama NSO Group. Conte-nos um pouco sobre essa empresa e o que aconteceu para instigar esse processo.

PERLROTH: Há alguns anos, a NSO foi realmente atraída para os holofotes – nunca tínhamos ouvido falar deles – quando o spyware foi encontrado no telefone de Ahmed Mansoor, ativista dos direitos humanos nos Emirados, nos últimos dois anos, pesquisadores e jornalistas vêm acompanhando o uso do spyware da NSO em todo o mundo. Mas na semana passada, o que aconteceu foi que o WhatsApp apareceu e disse que havia descoberto evidências de que o spyware da NSO havia sido usado em cerca de 1.400 usuários do WhatsApp, incluindo um grupo de cerca de 100 jornalistas, ativistas de direitos humanos, advogados de direitos humanos, advogados de direitos humanos, líderes religiosos de uma classe de alvos que parecem que o spyware está sendo abusado facilmente.

CHANG: E onde estão esses alvos? Eles estão em todo o mundo?

PERLROTH: Eles estão em todo o mundo. Sabemos que eles estão no Bahrein. Sabemos que eles estão no México. Sabemos que eles estão nos Emirados Árabes Unidos apenas com base nos números de código de país dos números do WhatsApp que foram segmentados. Mas, no fim de semana e no final da semana passada, várias dezenas de advogados de direitos humanos, ex-jornalistas, ativistas da paz na Índia se manifestaram e disseram que haviam sido notificados pelo WhatsApp de que seus telefones estavam sendo espionados usando esse spyware.

CHANG: Uau, então isso abrange vários continentes. E quais são as regras legais que podem responsabilizar uma empresa como o NSO Group pelo que seus clientes, o que esses governos fazem com o spyware adquirido?

PERLROTH: É realmente um buraco negro. O NSO Group diz que obtém governos com base em seus registros de direitos humanos antes de vender seu spyware a eles apenas por ser uma ferramenta poderosa de hackers e vigilância. Mas uma vez que o spyware chegue às mãos do governo, é realmente impossível para o NSO Group ter uma ideia de como o spyware é usado ou abusado por alguns de seus clientes.

CHANG: Sim. Eu li que o NSO Group diz que vende esse spyware com a condição explícita de que o spyware só pode ser usado para investigar criminosos ou terroristas. Mas, realisticamente, não há como o NSO Group impor como seu produto está sendo usado, certo?

PERLROTH: Isso mesmo. E eles disseram que realmente as únicas vezes que são capazes de investigar abusos é quando aparecem na imprensa ou em relatórios de ativistas da privacidade e pesquisadores. E mesmo quando descobre casos de abuso, ele realmente não tem como simplesmente desligar esse spyware. Ele só pode realmente afastar seus clientes do governo lentamente, negando-lhes atualizações e patches de software e esse tipo de coisa.

CHANG: Uau. Suponho que também devemos mencionar que o NSO Group é apenas um dos vários equipamentos de espionagem digital que vendem esses tipos de ferramentas. Sabemos quem mais pode estar vendendo isso?

PERLROTH: Disseram-me que existem dezenas, senão centenas de empresas que vendem produtos e capacidades semelhantes ao NSO Group, cujos nomes nunca ouvimos falar. Muitos deles existem ao redor do Beltway e vendem exclusivamente para o governo dos EUA ou nossos aliados mais próximos. Mas cada vez mais existe um mercado enorme no exterior para essas ferramentas, especialmente em países do Oriente Médio que não têm necessariamente o talento cibernético que temos aqui no Ocidente, mas certamente têm os recursos para comprar essas capacidades.

CHANG: Nicole Perlroth é correspondente de cibersegurança do The New York Times. Muito obrigado por se juntar a nós.

PERLROTH: Muito obrigado por me receber.

CHANG: E devemos observar – o Facebook, dono do WhatsApp, está entre os recentes apoiadores financeiros da NPR.

FONTE: NPR

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