O que são farms de cliques? Uma indústria de internet sombria está crescendo na China

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Na China, o maior mercado mundial de smartphones com mais de 800 milhões de usuários, um tipo único de fazenda nasce em áreas urbanas.

As únicas culturas lá são smartphones.

As operações, conhecidas como farms de cliques, podem abrigar centenas ou milhares de iPhones e telefones Android nas prateleiras. Eles estão conectados e programados para pesquisar, clicar e baixar um determinado aplicativo repetidamente. O objetivo é manipular o sistema de classificações de lojas de aplicativos e os resultados da pesquisa.

“O negócio de visões falsas é tão difundido”, informou o South China Morning Post em 2018, “que a mídia estatal chinesa CCTV relatou que 90% das visualizações geradas por muitos programas populares em sites de vídeo são falsas”.

Os desenvolvedores de aplicativos compram o serviço para aumentar a visibilidade de seus produtos, em um esforço para conquistar uma fatia maior do mercado de publicidade on-line de US $ 50 bilhões na China.

Click farms are serious business. (Photo: screenshot/YouTube)
Click farms are serious business. (Photo: screenshot/YouTube)

Como funcionam as fazendas de cliques

Na economia digital impulsionada pelo tráfego e obcecada por métricas, o caso de uso de farms de cliques está expandindo além da promoção de aplicativos. As pessoas usam isso para aumentar as visualizações de postagens para atrair anunciantes, aumentar as visualizações de vídeos e reproduzir os resultados da pesquisa em plataformas de comércio eletrônico.

Os farms de cliques usam um processo automatizado de hackers na prática normal da App Store Optimization (ASO) – que exige que os desenvolvedores usem determinadas palavras-chave nas descrições e atraiam usuários por ser um produto útil – e são programados para promover aplicativos ao imitar um usuário real determinadas palavras-chave, clicando no aplicativo, baixando e até mesmo escrevendo críticas positivas.

Configurar um farm de cliques requer investimentos em hardware e software. A compra de centenas de iPhones, em sua maioria de segunda mão, não é barata. Um farm de cliques também usa servidores e softwares que podem invadir o sistema de armazenamento de aplicativos. Outro grande custo é comprar IDs Apple de alta qualidade, já que eles receberiam mais peso pelos algoritmos do que uma nova conta.

Fazendas de cliques são consideradas ilegais na China e sempre correram o risco de serem detectadas e bloqueadas por lojas de aplicativos como a Apple. No entanto, clusters de fazendas de cliques foram vistos em torno de Shenzhen, a região metropolitana do sul da China conhecida como um centro de eletrônica.

Click farms are serious business. (Photo: screenshot/YouTube)
Click farms are serious business. (Photo: screenshot/YouTube)

Fazendas de cliques são eficazes

Para operadores de farm de cliques, é uma batalha constante com o algoritmo em evolução da Apple. Em um anúncio on-line, um operador de farm de cliques afirmou ter atualizado seu programa depois que a Apple derrubou esses comportamentos e deu mais peso aos downloads reais em 2016.

E assim, a agricultura de cliques evoluiu e começou a envolver o crowdsourcing humano.

Nos aplicativos de mensagens predominantes da China, WeChat e QQ, as pessoas reunidas em bate-papos em grupo reivindicam sua tarefa para fazer o download e analisar um aplicativo e receber o pagamento. Geralmente, o custo é maior do que o dos farms de cliques, mas ele se parece mais com o tráfego orgânico e com menor probabilidade de ser bloqueado pelas lojas de aplicativos.

Apesar dos riscos, a compra de serviços da Click Farm ainda é vista como uma maneira eficaz e relativamente econômica de promover um aplicativo em um curto período de tempo. Os aplicativos de jogos, por exemplo, são os principais clientes dos farms de cliques, porque os usuários têm maior probabilidade de fazer o navegador dos melhores gráficos e experimentar novos jogos. Alguns aplicativos pagos também podem gerar mais dinheiro para atrair mais downloads.

FONTE: https://finance.yahoo.com/news/click-farms-internet-china-154440209.html

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